Les ales d’una nebulosa papallona

Crèdits: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA – Processament: Judy Schmidt
Són les estrelles més ben apreciades pel seu art després de mortes?
Efectivament, les estrelles solen crear les manifestacions més artístiques quan es moren. En el cas d’estrelles de poca massa com el nostre Sol i M2-9, que mostra la imatge, les estrelles es transformen en nanes blanques expulsant els embolcalls gasosos més exteriors. Sovint, aquest gas consumit forma una impressionant manifestació anomenada nebulosa planetària que s’esvaeix gradualment durant milers d’anys.
M2-9, una nebulosa planetària papallona que es troba a 2.100 anys llum de distància, es mostra aquí en colors representatius. Té unes ales que expliquen una estranya però incompleta història. Al centre, dues estrelles orbiten dins d’un disc gasós amb un diàmetre que fa 10 vegades l’òrbita de Plutó. L’embolcall expulsat de l’estrella moribunda es deslliga del disc i crea l’aspecte bipolar.
Pel que fa als processos físics que donen lloc a les nebuloses planetàries, se’n sap molt poc.