Les capes exteriors de Centaurus A

Crèdits: E. Peng and H. Ford (JHU), K. Freeman (ANU), R. White (STScI), CTIO, NOAO, NSF
Què causa les capes que envolten la peculiar galàxia Cen A?
Al 2002 es va publicar una fascinant imatge de la galàxia Centaurus A que es va processar per ressaltar un tènue arc blau que indicava una col·lisió en curs amb una galàxia més petita.
Una altra característica interessant de Cen A és el sistema de capes que l’envolta i que es veu millor en aquesta panoràmica més àmplia, recentment publicada, captada pel telescopi de quatre metres Blanco de l’Observatori Inter-Americà que hi ha a Cerro Tololo.
Aquesta mena de capes al voltant de les galàxies no són inusuals; es considera que són una prova d’una fusió de galàxies anterior, anàlogues a les ondulacions de l’aigua que es produeixen en un estany.
Una característica inesperada d’aquestes capes és l’abundància de gas, un gas que s’hauria separat de les estrelles existents durant la col·lisió.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day