Les cues del cometa Catalina

Tot un regal de l’any nou per als observadors amb prismàtics: el 2016 comença amb el cometa Catalina (C/2013 US10) que creua el cel abans de l’alba prop d’Arcturus, l’estrella alfa de la constel·lació del Bover.
Aquesta composició telescòpica del 21 de desembre segueix les boniques cues del cometa sobre un camp de visió d’unes 10 llunes plenes d’amplada. El grapat de galàxies distants i estrelles febles del fons es troben a la constel·lació Virgo. Per darrere de l’òrbita del cometa, la cua de pols del Catalina es dispersa per sota i a la l’esquerra de la imatge. La cua d’ions està inclinada cap a la part superior dreta, contra el Sol i empesa pel vent solar.
El 17 de gener, aquest visitant procedent del núvol d’Oort s’aproximarà el màxim a la Terra, a tan sols 110 milions de quilòmetres de distància. Es pot observar a prop de les brillants estrelles que hi ha al llarg del mànec del Carro Gran.

Idioma »