Les cues del cometa Lemmon

Crèdit & Copyright: Gerald Rhemann
Què va causar les cues curiosament intricades que el cometa Lemmon va exhibir a principis d’aquest any?
En primer lloc, cal dir que gairebé tots els cometes que s’acosten al Sol mostren dues cues: una cua de pols i una cua d’ions.
La cua de pols del cometa Lemmon, que es veu a la imatge en color blanquinós al voltant del nucli del cometa, està produïda per la pols vessada pel nucli calent del cometa que reflecteix la llum solar.
La cua blavosa d’ions del cometa C/2012 F6 (Lemmon), fluent i més esculpida, va ser creada pel vent solar que empeny els ions expulsats del nucli en direcció contrària al Sol.
També destaca la coma que envolta el nucli del cometa Lemmon, tenyida de verd pel gas carboni atòmic que emet fluorescència sota la llum solar.
La fotografia va ser feta en el cel fosc de Namibia a mitjans d’abril.
Actualment, el cometa Lemmon s’esvaeix mentre es dirigeix de nou cap al Sistema Solar exterior.