Les cues del cometa ZTF

Crèdit & Copyright: Jose Francisco Hernández

El cometa ZTF es pot observar a ull nu.
Descobert a principis de l’any passat, aquesta bola de neu massiva ha augmentat de brillantor a mesura que s’ha acostat al Sol i a la Terra. C/2022 E3 (ZTF) serà més a prop del Sol a finals d’aquesta setmana, moment en el qual podria fer-se visible per als observadors del nord amb un cel seré i fosc, fins i tot, sense prismàtics. Tanmateix, quan s’acosten al Sol, la brillantor dels cometes és força difícil de predir.
La fotografia, presa la setmana passada davant d’un pintoresc camp estel·lar, mostra tres cues d’ions blaus que s’estenen a la part superior dreta, probablement el resultat d’un vent solar variable sobre els ions expulsats pel nucli del cometa gelat. La cua de pols blanca del cometa es veu a la part superior esquerra i és molt més curta. La resplendor verda és la coma del cometa causada pel gas de carboni brillant. S’espera que el cometa ZTF passi més a prop de la Terra a principis de febrer, després s’esmorteirà de manera espectacular.