Les cues estructurades del cometa NEOWISE

Crèdit & Copyright: Zixuan Lin (Beijing Normal U.)

Què és el que crea l’estructura de les cues del cometa NEOWISE?
De les dues cues evidents, la cua d’ions blava de l’esquerra apunta directament al Sol i és empesa pel vent solar. L’estructura de la cua d’ions prové de les diferents proporcions d’ions brillants blaus expulsats del nucli del cometa, així com de l’estructura sempre complexa i canviant del vent del Sol. El més estrany del cometa C/2020 F3 (NEOWISE), però, és l’estructura ondulada de la cua de pols. Aquesta cua de pols és empesa per la llum solar però es corba, ja que les partícules de pols més pesades són més capaces de resistir aquesta pressió de la llum i de continuar per una òrbita solar. Ara per ara, no es comprenen del tot les impressionants estries de la cua de pols del cometa NEOWISE, però és probable que estiguin relacionades amb corrents giratoris de partícules que reflecteixen el Sol alliberades per la fusió del gel del nucli de cinc quilòmetres d’ample.
La composició de 40 fotografies, millorada digitalment, es va captar fa tres dies en el fosc firmament del desert de Gobi a Mongòlia interior (Xina). Demà quan surti el Sol, el cometa NEOWISE farà la màxima aproximació a la Terra. El cometa ja s’esvaeix, però encara és visible a ull nu; s’esvairà més ràpidament a mesura que s’allunyi de la Terra.

Idioma »