Les estacions de Saturn

Com que l’eix de Saturn està inclinat mentre orbita al voltant del Sol, Saturn té estacions com les del planeta Terra, tot i que les estacions de Saturn duren més de set anys. Aleshores, quina estació hi ha a Saturn ara?
La inclinació dels anells de Saturn que orbiten l’equador ofereix tota una visualització de les estacions. Després d’aparèixer gairebé de cantó el 2009, cada any, fins al 2016, els anells de Saturn són cada vegada més oberts. A més, el planeta anellat està tan ben situat en el cel nocturn que ofereix una magnífica vista quan arriba l’estiu a l’hemisferi nord de Saturn i l’hivern al sud.
El Telescopi Espacial Hubble va captar aquesta seqüència d’imatges amb un any de diferència, començant el 1996 (a l’esquerra) i acabant el 2000 (a la dreta).
Tot i que es veuen sòlids, els anells de Saturn fan segurament menys de 50 metres de gruix. Consisteixen en trossos de gel i de roca, cadascun en òrbita, que varien en grandària des de grans de sorra fins a roques d’uns pocs metres.