Les estrelles antigues i futures d’Andròmeda

Crèdits: ESA Herschel/PACS/SPIRE/J. Fritz (Universitat de Gant) / XMM-Newton/EPIC/W.Pietsch (MPE)
Dos observatoris espacials s’han unit per produir aquesta magnífica imatge de la bella i gran galàxia d’Andròmeda M31.
Aquesta vista, creada amb les dades obtingudes fora de l’espectre visible, permet seguir les posicions de les antigues i futures estrelles d’aquesta galàxia espiral, que es troba a només 2,5 milions d’anys llum de distància de nosaltres.
En tons vermellosos, les dades de l’observatori d’infrarojos Herschel visualitzen enormes bandes de pols, escalfat per les estrelles, que s’estén al llarg dels braços d’Andròmeda.
La pols, juntament amb el gas interestel·lar de la galàxia, conté el material primer per la generació de futures estrelles.
Pel que fa a les dades de raigs X de l’observatori XMM-Newton, en blau, permeten localitzar les binàries X d’Andròmeda.
Aquests sistemes estel·lars contenen, probablement, estrelles de neutrons o forats negres de massa estel·lar que representen l’estadi terminal de la seva evolució.
Unes dues vegades més gran que la nostra Via Làctia, la galàxia d’Andròmeda fa, de punta a punta, més de 200.000 anys llum.