Les estrelles del caçador

Crèdit & Copyright: Brendan Alexander (Donegal Skies)
Encerclada per moltes estrelles brillants, Orion, El Caçador, és una de les constel·lacions més fàcilment recognoscibles.
En aquest paisatge nocturn del 15 de gener, les estrelles del caçador emergeixen en el cel d’hivern de l’hemisferi nord emmarcades per arbres i delimitades per sota per les llums terrestres que hi ha al voltant del Lough Eske (Llac del Peix) al comtat de Donegal, Irlanda.
L’estrella gegant vermella Betelgeuse destaca en tons groguencs a l’espatlla d’Orion (a dalt i a l’esquerra del centre). La supergegant blava Rigel, a la posició contrària prop del peu d’Orion, rivalitza amb la gegant vermella.
L’espasa d’Orion penja, per descomptat, de les tres estrelles del cinturó del caçador (prop del centre d’imatge), però l’estrella central d’aquesta espasa no és pas una estrella. La resplendor lleugerament rosada suggereix la seva veritable naturalesa: un viver estel·lar proper i visible a simple vista conegut com la nebulosa d’Orion.