Les estrelles massives de Westerlund 1

Crèdits: ESA/Hubble & NASA

El cúmul estel·lar Westerlund 1 conté algunes de les estrelles més grans i massives conegudes. Està encapçalat per l’estrella Westerlund 1-26, una supergegant vermella tan gran que si es posés en el centre del Sistema Solar s’estendria més enllà de l’òrbita de Júpiter. A més, el jove cúmul estel·lar conté altres 3 supergegants vermelles, 6 estrelles hipergegants grogues, 24 estrelles Wolf-Rayet i diverses estrelles encara més rares que continuen sent estudiades. Westerlund 1 és relativament a prop d’un cúmul estel·lar (a uns 15.000 anys llum de distància) que ofereix als astrònoms un bon laboratori per estudiar el desenvolupament d’estrelles massives.
La fotografia de Westerlund 1 va ser presa pel Telescopi Espacial Hubble a la constel·lació meridional de l’Altar (Ara). Tot i que actualment està classificat com a cúmul obert “súper”, Westerlund 1 podria evolucionar en un cúmul globular de massa baixa durant els propers mil milions d’anys.