Les inesperades cues de l’asteroide P5

Crèdits: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA) et al.
Què li està passant a l’asteroide P/2013 P5? Ningú n’està segur.
Per raons desconegudes, actualment l’asteroide llueix no una sinó sis cues discernibles. Aquestes fotografies, fetes fa dos mesos pel Telescopi Espacial Hubble, mostren uns corrents de pols que canvien ràpidament. No se sap quan P5 va començar a exhibir aquestes insòlites cues. Si l’asteroide del cinturó principal va ser colpejat per un gran meteoroide, aleshores s’esperaria que lluís una sola cua de pols.
Una possible explicació és que la pressió de la llum del Sol provoca que l’asteroide giri cada vegada més ràpid, cosa que fa que es desprengui la pols prèviament atrapada per la gravetat.
Les futures observacions indicaran com evolucionen P5 i les seves columnes de pols; d’aquesta manera s’obtindrà informació sobre la seva naturalesa i sobre la quantitat d’asteroides similars que podrien existir.