Les joves estrelles del núvol Rho Ophiuchi

Crèdits: NASAJPL-CaltechWISE

Com es formen les estrelles? Per ajudar a esbrinar-ho, els astrònoms van crear aquesta impressionant composició en colors falsos de núvols de pols i estrelles nounades amb el WISE (Wide Field Field Infrared Survey Explorer) en longituds d’ona d’infrarojos. Aquest llenç còsmic mostra una de les regions de formació estel·lar més properes, part del complex de núvols Rho Ophiuchi, situada a uns 400 anys llum de distància prop de la vora sud de la constel·lació d’Ophiuchus. Després de formar-se en un gran núvol de gas hidrogen molecular fred, les estrelles joves escalfen la pols circumdant i es produeix la resplendor infraroja. Les estrelles en procés de formació, anomenades objectes estel·lars joves, s’incrusten en les nebuloses compactes rosades que es veuen aquí però que s’oculten als ulls indiscrets dels telescopis òptics. Una exploració de la regió amb penetrant llum infraroja hi ha detectat estrelles emergents i de nova formació, l’antiguitat mitjana de les quals és de tan sols 300.000 anys. Això és molt poc en comparació amb l’antiguitat del Sol de 5.000 milions d’anys. La nebulosa vermellosa de la part inferior dreta que envolta l’estrella Sigma Scorpii és una nebulosa de reflexió produïda per la pols dispersa per la llum estel·lar.
Aquesta vista del WISE, publicada el 2012, abasta gairebé 2 graus i cobreix uns 14 anys llum a la distància estimada del núvol Rho Ophiuchi.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day