Les nebuloses d’Orion i Cap de Cavall

Crèdits & Copyright: Roberto Colombari & Federico Pelliccia
En els paisatges còsmics, la fosca nebulosa Cap de Cavall contrasta amb la resplendent nebulosa d’Orion. Aquestes dues nebuloses apareixen a les cantonades oposades d’aquesta impressionant composició, a la deriva a uns 1.500 anys llum de distància, en una de les constel·lacions més reconeixibles del cel nocturn.
La familiar nebulosa Cap de Cavall apareix a la part inferior esquerra com un núvol fosc, una petita silueta contra la resplendor vermella. Alnitak, l’estrella més oriental del cinturó d’Orion, és l’estrella més brillant que es veu a l’esquerra del Cap de Cavall. Sota Alnitak hi ha la nebulosa de la Flama que conté brillants núvols d’emissió i espectaculars senders de pols fosca.
La nebulosa d’Orion, una magnífica regió d’emissió coneguda també com a M 42, es troba a la part superior dreta. Immediatament a la seva esquerra destaca una nebulosa de reflexió anomenada de vegades nebulosa del Corredor.
En tota aquesta regió són fàcils de localitzar els omnipresents circells de gas hidrogen brillant.