Les Plèiades: el cúmul estel·lar de les Set Germanes

Crèdit & Copyright: Raul Villaverde Fraile

Heu vist mai el cúmul estel·lar de les Plèiades?
Fins i tot si ho heu fet, segurament mai no l’heu vist tan gran i clar com aquí. Les brillants estrelles de les Plèiades —potser el cúmul estel·lar més famós del firmament— es poden veure sense prismàtics, fins i tot, des de les profunditats d’una ciutat contaminada per la llum. Amb una llarga exposició des d’un lloc fosc, però, el núvol de pols que envolta el cúmul estel·lar de les Plèiades es fa molt evident.
La fotografia cobreix una zona del firmament diverses vegades la grandària de la Lluna plena. Les Plèiades, també conegudes com a les Set Germanes i M45, es troben a uns 400 anys llum de distància a la constel·lació del Toro (Taurus). Una llegenda comuna amb un toc modern diu que una de les estrelles més brillants es va esvair des que es va nomenar el cúmul, deixant només sis de les estrelles germanes visibles a ull nu. El nombre real d’estrelles de les Plèiades visibles, però, pot ser més o menys de set, depenent de la foscor del cel circumdant i de la claredat de la vista de l’observador.

APOD