25 de febrer de 2014

Les Plèiades, polsoses i profundes

Crèdit & Copyright: David Lane
El conegut cúmul estel·lar de les Plèiades està destruint lentament part d’un núvol passatger de gas i de pols.
Les Plèiades és el cúmul estel·lar obert més brillant que hi ha al cel de la Terra; es pot veure a ull nu des de gairebé qualsevol lloc del nord. Es creu que el núvol de pols passatger és part del cinturó de Gould, un estrany anell de formació d’estrelles que envolta el Sol a la galàxia de la Via Làctia.
Durant els últims 100.000 anys, part del cinturó de Gould ha estat movent-se per casualitat a través de les Plèiades, més antigues, cosa que provoca una forta reacció entre les estrelles i la pols. La pressió de la llum de les estrelles repel·leix perceptiblement la pols de la nebulosa de reflexió blava que l’envolta, amb les partícules de pols més petites repel·lides amb més força. Una conseqüència a curt termini és que parts del núvol de pols han esdevingut filamentoses i estratificades, tal com es veu en aquesta imatge.