Les Set Germanes polsegoses

Crèdits: WISE, IRSA, NASA. Processament & Copyright: Francesco Antonucci

És aquest el famós cúmul estel·lar de les Plèiades?
Les Plèiades, conegudes per les seves icòniques estrelles blaves, es mostren aquí en llum infraroja, on la pols circumdant brilla més que les estrelles. Els tres colors infrarojos s’han mapejat als colors visuals (R=24, G=12, B=4,6 micròmetres). Les fotografies de base van ser preses per la sonda Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA. El cúmul estel·lar de les Plèiades, catalogat com a M45 i conegut com a les Set Germanes, es troba per casualitat en un núvol de pols que passa. La llum i els vents procedents de les estrelles massives de les Plèiades repelen preferentment les petites partícules de pols, cosa que fa que la pols s’estratifiqui en filaments (com es veu).
La imatge abasta uns 20 anys llum a la distància de les Plèiades, uns 450 anys llum a la constel·lació del Toro (Taurus).