Les taques brillants del cràter Occator

Crèdits: NASAJPL-CaltechUCLA, MPS/DLR/IDA

Què és el que va crear aquestes taques brillants que hi ha a Ceres?
Les taques es van observar per primera vegada al febrer quan la sonda Dawn s’acostava a Ceres, l’objecte més gran del cinturó d’asteroides, amb l’esperança de què el misteri es resoldria amb les fotografies de major resolució. Tanmateix, fins i tot després que al març la Dawn arribés a Ceres, l’enigma continua.
Les fotografies com aquesta presa l’últim mes mostren molts detalls de l’interior del cràter Occator, però no resolen el misteri. Una altra pista que s’investiga és la boirina que es forma sobre les taques brillants del cràter.
La Dawn està programada per seguir sobrevolant Ceres i explorar el planeta nan en diverses formes que, s’espera, permetran determinar la composició química de la regió i, finalment, la naturalesa i la història de les taques.
En uns quants anys, quan es quedi sense energia, la Dawn continuarà orbitant Ceres indefinidament i es convertirà en un satèl·lit artificial i un monument perdurable a l’exploració humana.