L’estrella de neutrons solitària en el romanent de supernova E0102-72.3

Crèdits: Raigs X (NASA/CXC/ESO/F. Vogt et al.). Òptica (ESO/VLT/MUSE & NASA/STScI)

Per què aquesta estrella de neutrons està descentrada?
Recentment s’ha trobat una estrella de neutrons solitària dins de les restes d’una antiga explosió de supernova. L'”estrella de neutrons solitària” en qüestió és el punt blau que hi ha en el centre de la nebulosa vermella de la part inferior esquerra d’E0102-72.3. A la imatge, el blau representa la llum de raigs X captada per l’Observatori Chandra de la NASA, mentre que el vermell i el verd representen la llum òptica captada pel Very Large Telescope de l’ESO a Xile i el Telescopi Espacial Hubble de la NASA en òrbita. La posició desplaçada d’aquesta estrella de neutrons és inesperada; es creu que la densa estrella és el nucli de l’estrella que va explotar a la supernova i va originar la nebulosa exterior. Podria ser que l’estrella de neutrons d’E0102 fos expulsada del centre de la nebulosa per la mateixa supernova, però aleshores és estrany que l’anell vermell més petit es mantingui centrat en l’estrella de neutrons. Alternativament, la nebulosa exterior podria haver estat expulsada en un escenari diferent que potser incloïa una altra estrella. Les futures observacions de les nebuloses i les estrelles de neutrons podrien aclarir la situació.