L’extens Rho Ophiuchi

Crèdit & Copyright: Mario Cogo (Galax Lux)

Els núvols de colors que envolten el sistema estel·lar Rho Ophiuchi formen una de les regions de formació estel·lar més properes. Rho Ophiuchi és en realitat un sistema estel·lar binari que es veu a la nebulosa de reflexió blava que hi ha just a l’esquerra del centre de la imatge. Aquest sistema estel·lar, situat a tan sols 400 anys llum de distància, es distingeix pel seu contorn de colors, que inclou una nebulosa d’emissió vermella i nombroses bandes de pols marrons foscos i clars. Prop de la part inferior esquerra del sistema de núvols moleculars de Rho Ophiuchi es troba l’estrella groga Antares, mentre que el cúmul globular M4, distant però casualment superposat, és visible just a la dreta d’Antares. Prop de la part superior de la imatge hi ha IC 4592, la nebulosa blava del Cap de Cavall. La resplendor blava que envolta l’ull del Cavall, així com altres estrelles del voltant, és una nebulosa de reflexió composta de pols fina. A la dreta de la imatge hi ha una nebulosa de reflexió catalogada com a Sharpless 1. L’estrella brillant propera al vòrtex de pols crea la llum de la nebulosa de reflexió circumdant. Tot i que la majoria d’aquestes formacions es poden observar amb un petit telescopi apuntant a les constel·lacions Serpentari, Escorpí i Sagitari, l’única manera de veure els detalls dels complexos remolins de pols, tal com es veuen a la imatge, és fotografiar-les amb llargues exposicions.