LightSail A

Després de navegar en una òrbita baixa al voltant de la Terra, la LightSail A ha acabat la seva reptadora missió des que el 7 de juny va desplegar els 32 metres quadrats de la vela solar de mylar.
Aquesta espectacular fotografia d’una de les càmeres d’ull de peix de la sonda mostra la vela brillant sota la llum solar.
Els observadors terrestres van poder observar la LightSail A navegant fins que el passat cap de setmana va tornar a entrar a l’atmosfera. La reeixida demostració aplana el camí per la sonda LightSail B que es preveu llançar l’abril de 2016.
La navegació a vela per l’espai, considerada inicialment un tema de ciència-ficció, va ser suggerida fa 400 anys per l’astrònom Johannes Kepler en observar les cues dels cometes bufades pel vent solar. De tota manera, les veles solars modernes com la LightSail A són impulsades per la petita però contínua pressió de la llum solar.