L’insòlita muntanya Ahuna Mons de l’asteroide Ceres

Crèdits: Dawn Mission, NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Què és el que va crear aquesta estranya muntanya? Hi ha una nova teoria.
Ahuna Mons és la muntanya més gran de Ceres, l’asteroide més gran conegut del Sistema Solar que orbita el Sol en el cinturó principal d’asteroides que hi ha entre Mart i Júpiter. Ahuna Mons, però, no s’havia vist abans. D’una banda, perquè els seus vessants no estan decorats amb antics cràters, sinó amb ratlles verticals recents. La nova hipòtesi, basada en nombroses mesures de gravetat, sosté que una bombolla de fang va sorgir de les profunditats del planeta nan i va empènyer la superfície gelada en un punt feble ric en sal reflexiva; després es va congelar. Es creu que les ratlles brillants són similars a altres materials recentment aflorats, com ara els que es veuen en les famoses taques brillants de Ceres.
La imatge digital es va elaborar a partir de mapes de superfície de Ceres captats el 2016 per la sonda Dawn. Després de completar amb èxit la seva missió el 2018, Dawn continua orbitant Ceres tot i que ha esgotat el combustible necessari per mantenir les antenes apuntades a la Terra.