Llançament cap al Lovejoy

Crèdit & CopyrightLynn Hilborn
En aquesta escena nocturna, captada el 20 de gener, un coet Atlas V que transporta un satèl·lit de la marina dels EEUU esclata en el cel i perfora un banc de núvols.
Des del complex de llançament 41 que hi ha a l’Estació de la Força Aèria de Cap Canaveral, el coet s’encamina cap a l’òrbita i passa per davant de la resplendent estrella Sirius. Per damunt de l’estrella alfa de Canis Major, Orion el caçador es mostra amb un posat familiar per als observadors del cel del nord. Per damunt d’Orion hi ha el cúmul estel·lar Hyades, en forma de V, i el cap de Taurus el Toro. I per damunt de Taurus, més lluny encara, és fàcil detectar el compacte cúmul estel·lar de les Plèiades. Prop de la part superior de la fotografia hi ha la coma verdosa i la llarga cua del cometa Lovejoy, molt apreciades astronòmicament aquestes nits de gener.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day