Llançament de la Solar Orbiter

Com afecta el clima del Sol a la humanitat?
Per ajudar a esbrinar-ho, l’Agència Espacial Europea (ESA) i la NASA acaben de llançar la Solar Orbiter. Aquesta sonda que orbita el Sol supervisarà la llum canviant del Sol, el vent solar i el camp magnètic no només des de la perspectiva habitual des de la Terra, sinó també per sobre i per sota del Sol.
La imatge és una exposició de llarga durada del llançament de la Solar Orbiter que mostra l’arc dels fulgurants motors del coet Atlas V de la United Launch Alliance quan aixecaven el satèl·lit fora de la Terra. Durant els anys vinents, la Solar Orbiter utilitzarà la gravetat de la Terra i de Venus per desviar-se del pla dels planetes i situar-se més a prop del Sol que Mercuri. El violent clima del Sol, que inclou flamarades i ejeccions de massa coronal, ha demostrat la capacitat d’interferir amb les xarxes d’energia de la Terra i els satèl·lits de comunicacions en òrbita terrestre. S’espera que la Solar Orbiter coordini les seves observacions amb les de la sonda Parker, també en òrbita solar, llançada el 2018.