Llançament del transbordador espacial

Crèdit: NASA

Què és això que emergeix dels núvols? El transbordador espacial.
De vegades, si mires per la finestra d’un avió en el lloc i en el moment adequats pots observar alguna cosa insòlita, en aquest cas, el llançament d’un transbordador espacial. La fotografia mostra l’últim llançament de l’Endeavour del maig de 2011 i es va fer des d’un avió d’entrenament. Captada molt per damunt dels núvols, es pot comparar amb altres fotografies de la mateixa columna del transbordador fetes per sota dels núvols. S’hi veuen els gasos incandescents expulsats pels motors del transbordador així com una llarga columna de fum. L’ombra de la columna sobre els núvols indica la direcció del Sol. El programa US Shuttle Space va finalitzar el 2011; actualment l’Endeavour es pot visitar al California Science Center.
Demà hi ha previst un llançament diferent: el del Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) a bord d’un coet Falcon 9 de SpaceX.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day