L’objecte de Hoag: una galàxia anellada gairebé perfecta

Crèdits: NASAESAHubble. Processament: Benoit Blanco

Això és una o dues galàxies?
Aquesta pregunta va sortir a la llum el 1950, quan l’astrònom Arthur Hoag va abordar aquest insòlit objecte extragalàctic. A la part exterior hi ha un anell dominat per estrelles blaves brillants, i a prop del centre hi ha una bola d’estrelles molt més vermelles que probablement són molt més antigues. Entre els dos hi ha un buit que sembla gairebé completament fosc. No se sap com es va formar aquest objecte de Hoag, ni tampoc l’anell d’estrelles i de gas gairebé rodó. Les hipòtesis de la gènesi inclouen una col·lisió de galàxies de fa milers de milions d’anys i l’efecte gravitacionai d’una barra central que des d’aleshores s’ha esvaït.
La fotografia va ser feta pel Telescopi Espacial Hubble i s’ha processat recentment mitjançant un algorisme per extraure’n el soroll. Les observacions de les ones de ràdio indiquen que l’objecte de Hoag no ha acretat una galàxia més petita en els darrers milers d’anys. L’objecte de Hoag abasta uns 100.000 anys llum i es troba a uns 600 milions d’anys llum a la constel·lació de la Serp (Serpens). A la dreta s’hi veuen moltes galàxies llunyanes, mentre que, casualment, a la posició de rellotge de les 7, hi ha una altra galàxia anellada, però més llunyana.

Idioma »