L’ombra del satèl·lit sobre Júpiter

Crèdits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Processament & License: Thomas Thomopoulos

Què és aquesta enorme taca fosca que hi ha a Júpiter?
És l’ombra de Ganimedes, el satèl·lit més gran de Júpiter. Quan els satèl·lits de Júpiter passen entre el gegant jovià i el Sol, creen ombres com quan la Lluna de la Terra passa entre la Terra i el Sol. També com a la Terra, si estiguéssiu en una ombra a Júpiter, veuríeu com un satèl·lit eclipsava completament el Sol. A diferència de la Terra, les ombres del satèl·lit es produeixen la majoria dels dies a Júpiter; el que és més insòlit és que una sonda espacial es trobés prou a prop per captar-ne una amb una fotografia d’alta resolució. A finals de febrer, la sonda Juno passava tan a prop de Júpiter que els núvols propers i l’ombra fosca de l’eclipsi semblen relativament grans. Juno ha fet molts descobriments sobre el planeta més gran del Sistema Solar, incloses, recentment, les aurores circulars que s’expandeixen ràpidament.