L’Univers observable

Fins on arribes a veure? Suposant que els teus ulls poguessin detectar tot tipus de radiacions al teu voltant, tot el que pots veure i tot el que podries arribar a veure, ara mateix, és l’Univers observable. En llum visible, el més llunyà que podem veure prové del fons còsmic de microones originat quan, fa 13.800 milions d’anys, l’Univers era opac com una espessa boira. Alguns neutrinos i ones gravitacionals que ens envolten provenen d’encara més lluny, però la humanitat encara no té la tecnologia per a detectar-los.
La imatge il·lustra l’Univers observable en una escala compacta incremental, amb la Terra i el Sol al centre envoltats pel Sistema Solar, estrelles properes, galàxies properes, galàxies llunyanes, filaments de matèria primerenca i el fons còsmic de microones. Els cosmòlegs solen suposar que l’Univers observable és només la part propera d’una entitat major coneguda com “l’Univers” on s’aplica la mateixa física. De tota manera, hi ha diverses idees populars però especulatives que afirmen que, si l’Univers fos part d’un multivers més gran, les constants físiques serien diferents, o bé s’aplicarien lleis físiques diferents, o bé operarien dimensions més altes o versions lleugerament diferents per casualitat de l’Univers estàndard.