M 31: la galàxia d’Andròmeda

Crèdit & Copyright: Lorenzo Comolli
Andròmeda és la galàxia gran més propera a la nostra galàxia, la Via Làctia.
Es creu que la nostra galàxia s’assembla molt a la d’Andròmeda; ambdues galàxies dominen el Grup Local de galàxies. Les diverses estrelles que envolten Andròmeda són en realitat estrelles de la nostra galàxia que es troben molt per davant de l’objecte de fons. La difusa llum d’Andròmeda està causada pels centenars de milers de milions d’estrelles que la componen.
Andròmeda és referida sovint com M 31, ja que és l’objecte 31 de la llista de Messier d’objectes difusos del cel.
M 31 és tan llunyana que la seva llum triga uns dos milions d’anys en arribar-nos. Tot i que és visible sense ajuda, aquesta fotografia de M 31 va ser feta amb un petit telescopi.
Es desconeixen moltes coses de M 31, per exemple, la causa de l’insòlit centre de dos nuclis.