M 45: el cúmul d’estrelles de les Plèiades

Crèdit & Copyright: Robert Gendler
Les Plèiades, segurament el cúmul d’estrelles més famós del cel, es pot veure sense prismàtics fins i tot des de les profunditats d’una ciutat amb contaminació lumínica. També conegut com les Set Germanes i M 45, les Plèiades és un dels cúmuls oberts més brillants i propers.
Les Plèiades conté més de 3.000 estrelles, és a uns 400 anys llum de distància i fa tan sols 13 anys llum de diàmetre.
La fotografia evidencia les nebuloses de reflexió blaves que envolten les estrelles més lluents del cúmul. A les Plèiades també s’hi han detectat nanes marrons de poca massa.
(Nota de l’editor: Les punxes de difracció estan provocades pel telescopi. Segons el punt de vista, l’efecte o bé molesta o bé proporciona una millora estètica).
APOD