M 78: pols i llum estel·lars

A la fèrtil constel·lació d’Orion abunden els núvols de pols interestel·lar i les nebuloses resplendents. M 78, una de les més brillants, és a l’esquerra del centre d’aquesta vista de telescopi que cobreix una zona al nord del cinturó d’Orion.
A uns 1.500 anys llum de distància, la nebulosa blavosa fa uns 5 anys llum de diàmetre. El color blau està causat per la pols que reflecteix preferentment la llum blava de les estrelles joves i calentes de la regió.
En aquest bell paisatge celeste es poden seguir fàcilment les bandes de pols fosca i altres nebuloses. L’escena també inclou la notable nebulosa de McNeil, una nebulosa recentment descoberta associada amb la formació d’una estrella similar al Sol, així com la resplendor vermellosa que revela l’existència de molts objectes Herbig-Haro, és a dir, dolls energètics procedents d’estrelles en procés de formació.