M 8: la nebulosa de la Llacuna

Aquest bell núvol és una parada popular en les gires telescòpiques que es fan per la constel·lació Sagittarius.
Al segle XVIII, el turista còsmic Charles Messier va catalogar aquesta resplendent nebulosa com a M 8. Els astrònoms d’avui dia reconeixen la nebulosa de la Llacuna com una guarderia estel·lar activa que es troba a uns 5.000 anys llum de distància en la direcció del centre de la nostra galàxia, la Via Làctia. Les estrelles calentes que hi ha incrustades en el cúmul estel·lar obert NGC 6530 potencien la brillantor nebular.
En aquesta nítida imatge se’n poden observar diversos trets característics entre els quals destaquen els filaments de gas resplendent i els núvols de pols fosca. Girant a prop del centre de la Llacuna, la petita i brillant forma de rellotge de sorra és el resultat de vents estel·lars extrems i de la intensa llum de les estrelles.
Aquesta atractiva vista va ser captada amb un telescopi i una càmera digital mentre M 8 es trobava alta en els cels foscos de l’Argentina rural. A la distància estimada de la nebulosa, la imatge abasta més de 60 anys llum.