M 82: una galàxia amb un vent supergalàctic

Crèdits: NASA, ESA, The Hubble Heritage Team, (STScI/AURA)
Agraïments: M. Mountain (STScI), P. Puxley (NSF), J. Gallagher (U. Wisconsin)
Què és el que il·lumina la galàxia del Cigar?
M 82, com també es coneix aquesta galàxia irregular, es va agitar a causa d’un pas recent a prop de la gran galàxia espiral M 81. Això no explica del tot, però, la font del gas en expansió de color vermell-brillant.
L’evidència recent indica que aquest gas està impulsat pels vents de partícules combinats que emergeixen des de moltes estrelles i que creen un supervent galàctic.
La composició fotogràfica destaca un color específic de llum vermella emesa amb força pel gas hidrogen ionitzat, i mostra els detallats filaments d’aquest gas que s’estenen per més de 10.000 anys llum.
La galàxia del Cigar, que es troba a 12 milions d’anys llum de distància, és la galàxia més brillant al cel en llum infraroja. Es pot veure en llum visible amb un petit telescopi a la constel·lació de l’Óssa Major (Ursa Major).
APOD