M100: una galàxia espiral de gran disseny

Crèdits: Hubble Legacy ArchiveNASAESA. Processament & LlicènciaJudy Schmidt
Majestuosa a una escala autènticament còsmica, M100 és coneguda apropiadament com a una galàxia espiral de gran disseny. És una enorme galàxia d’uns 100 mil milions d’estrelles amb uns braços espirals ben definits que s’assembla a la nostra Via Làctia.
M100 (NGC 4321) és un dels membres més brillants del cúmul galàctic de Virgo i es troba a 56 milions d’anys llum a la constel·lació de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices).
Aquesta imatge del Telescopi Espacial Hubble es va fer el 2006 i revela cúmuls estel·lars blaus així com intricades i sinuoses bandes de pols que caracteritzen aquesta mena de galàxies.
Els estudis de les estrelles variables que hi ha a M100 han jugat un important paper en la determinació de la grandària i l’edat de l’Univers.
Si sabeu exactament on mirar, podeu trobar una petita taca que és un eco de llum procedent d’una supernova que es va detectar uns mesos abans de fer aquesta fotografia.