M100: una galàxia espiral de gran disseny

Crèdits: NASA, ESA, Hubble

Majestuosa a una escala veritablement còsmica, M100 és coneguda apropiadament com una galàxia espiral de gran disseny. És una enorme galàxia semblant a la Via Làctia amb més de 100 mil milions d’estrelles i uns braços espirals ben definits. M100 (àlies NGC 4321) és un dels membres més brillants del cúmul galàctic de Virgo i es troba a 56 milions d’anys llum de distància a la constel·lació de la Cabellera de Berenice (Coma Berenices).
Aquesta fotografia de M100 es va fer recentment amb la Wide Field Camera 3 del Telescopi Espacial Hubble i revela els cúmuls d’estrelles blaves i brillants així com les intricades bandes de pols que caracteritzen aquesta mena de galàxies. Els estudis de les estrelles variables que hi ha a M100 han jugat un important paper en la determinació de la grandària i l’edat de l’Univers.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day