M101: la galàxia del Molinet

Crèdits: Subaru Telescope (NAOJ), Hubble Space Telescope. Processament & Copyright: Robert Gendler
Per què hi ha moltes galàxies espirals?
La imatge en mostra un exemple notable, M101, que es troba a uns 27 milions d’anys llum, una distància relativament propera que permet estudiar-la en detall. Les observacions indiquen que una interacció gravitatòria amb una galàxia veïna va crear unes ones molt massives de gas condensat que continuen en òrbita al voltant del centre de la galàxia. Aquestes ones comprimeixen el gas existent i causen la formació estel·lar. Un dels resultats és que M101, també anomenada la galàxia del Molinet, conté diverses regions de formació estel·lar extremadament brillants (anomenades regions HII) repartides en els braços espirals.
M101 és tan gran que la seva immensa gravetat distorsiona les galàxies properes més petites.
APOD