M104: la galàxia del Sombrero

Dades: NASA, ESO, NAOJ, Giovanni Paglioli. Processament: R. Colombari
L’espectacular galàxia espiral M104 és famosa pel seu perfil gairebé de cantó i l’ampli anell de bandes de pols fosca.
Vista en silueta contra una concentració d’estrelles, la franja de pols li dóna l’aparença de barret d’ala ampla que suggereix el sobrenom més popular, la galàxia del Sombrero.
Aquesta nítida vista de la galàxia s’ha obtingut reprocessant les dades del Telescopi Espacial Hubble i del Subaru terrestre amb les dades de color procedents d’observacions d’aficionats. El processament produeix un aspecte de color natural i preserva els detalls que sovint es perden a causa de la claror encegadora del bulb central de M104 quan s’observa amb instruments terrestres més petits.
La galàxia del Sombrero, també coneguda com a NGC 4594, es pot veure en tot l’espectre i es pensa que conté un forat negre supermassiu. Amb uns 50.000 anys llum de diàmetre i a 28 milions d’anys llum de distància, M104 és una de les galàxies més grans que hi ha a la vora sud del cúmul de galàxies de Virgo.