M13: el Gran Cúmul Globular d’Hèrcules

El 1716, l’astrònom anglès Edmond Halley va assenyalar: “Això no és més que una petita taca, però es fa veure a simple vista, quan el cel està serè i la Lluna absent.” Actualment, M13 està reconegut menys modestament com el Gran Cúmul Globular d’Hèrcules, i és un dels cúmuls globulars d’estrelles més brillants del firmament del nord.
Les vistes telescòpiques revelen els centenars de milers d’estrelles de l’espectacular cúmul. A una distància de 25.000 anys llum, les estrelles del cúmul s’amunteguen en una zona de 150 anys llum de diàmetre. Prop del nucli del cúmul podria haver-hi més de 100 estrelles en un cub de tan sols 3 anys llum de costat. A tall de comparació, l’estrella més propera al Sol és a més de 4 anys llum de distància.
La nítida imatge mostra els límits exteriors de M13 així com el dens nucli del cúmul. Les evolucionades estrelles gegants vermelles i blaves del cúmul es veuen en tons groguencs i blaus.

Idioma »