M13: el Gran Cúmul Globular d’Hèrcules

Crèdits & CopyrightEric Coles & Mel Helm

El 1716, l’astrònom anglès Edmond Halley va assenyalar: “Això és més que una petita taca, però es fa veure a l’ull nu, quan el cel està serè i la Lluna absent.” Actualment, M13 està reconegut menys modestament com al Gran Cúmul Globular d’Hèrcules, i és un dels cúmuls globulars d’estrelles més brillants del firmament del nord.
Les vistes telescòpiques com aquesta revelen els centenars de milers d’estrelles de l’espectacular cúmul. A una distància de 25.000 anys llum, les estrelles del cúmul s’amunteguen en una regió de 150 anys llum de diàmetre. Prop del nucli del cúmul podria haver-hi més de 100 estrelles en un cub de tan sols tres anys llum de costat. A tall de comparació, l’estrella més propera al Sol es troba a més de 4 anys llum de distància. El notable rang de lluminositat registrat en aquesta imatge posa de manifest les estrelles del dens nucli del cúmul i revela tres subtils bandes fosques que formen l’aparença d’una hèlix just a sota i lleugerament a l’esquerra del centre. Entre les galàxies distants del fons d’aquest camp de visió mitjà-ample hi ha NGC 6207, a la part superior esquerra.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day