M16 i la nebulosa de l’Àguila

Crèdit & CopyrightMartin Pugh

M16, també coneguda com a la nebulosa de l’Àguila, és un cúmul estel·lar de 2 milions d’anys d’antiguitat envoltat de núvols de pols i de gas brillants. Aquest meravellós retrat de la regió es va fer amb dades d’imatge de banda ampla i estreta. Inclou escultures còsmiques que es van fer famoses en els primers plans del Telescopi Espacial Hubble del complex estel·lar. Les columnes denses i polsoses que s’alcen prop del centre, descrites com a trompes d’elefants o Pilars de la Creació, fan uns anys llum de llargada però es contrauen gravitacionalment per formar estrelles. La radiació energètica procedent de les estrelles del cúmul erosiona el material a prop de les puntes i, a la llarga, exposen les noves estrelles incrustades. Hi ha una altra columna polsegosa on es formen estrelles coneguda com a la Fada de la nebulosa de l’Àguila. M16 es troba a uns 7.000 anys llum i és un objectiu fàcil per a prismàtics o petits telescopis en una part rica en nebuloses del firmament, a la constel·lació Serpens Cauda (la cua de la serpent).