27 de desembre de 2011

M27: la nebulosa Dumbbell

Crèdit & Copyright: Bill Snyder (Bill Snyder Photography)
El primer indici del que esdevindrà el nostre Sol va ser descobert accidentalment el 1764.
En aquell moment, Charles Messier estava compilant una llista d’objectes difusos per no confondre’ls amb cometes. L’objecte número 27 d’aquella llista de Messier, ara conegut com M 27 o nebulosa Dumbbell, és una nebulosa planetària, és a dir, el tipus de nebulosa que el nostre Sol produirà quan s’aturi la fusió nuclear del seu nucli.
M 27 és una de les nebuloses planetàries més brillants del cel; es pot observar amb prismàtics a la constel·lació de la Guineuta (Vulpecula). La llum tarda uns 1.000 anys a arribar-nos des d’M 27. A la imatge es mostra amb els colors emesos per l’hidrogen i l’oxigen.
La comprensió de la física i de la significació d’M 27 estava fora de l’abast de la ciència del segle XVIII. Avui dia, fins i tot, hi ha moltes coses de les nebuloses planetàries bipolars com M 27 que segueixen sent un misteri, com ara el mecanisme físic que expulsa l’embolcall gasós d’una estrella de poca massa i deixa una nana blanca calenta de raigs X.