M27: la nebulosa Dumbbell

Crèdit & Copyright: Steve Mazlin

És això el què el Sol esdevindrà? Segurament.
El primer indici del futur del Sol es va descobrir de manera inadvertida el 1764. Aleshores, Charles Messier elaborava una llista d’objectes difusos per no confondre’s amb els cometes. El 27è objecte de la llista de Messier, ara conegut com a M27 o nebulosa Dumbbell, és una nebulosa planetària, la mena de nebulosa que produirà el Sol quan la fusió nuclear del seu nucli s’aturi. M27 és una de les nebuloses planetàries més brillants del firmament i es pot veure amb prismàtics a la constel·lació de la Guineueta (Vulpecula). La llum de M27, presentada aquí en els colors emesos per l’hidrogen i l’oxigen, triga uns 1000 anys a arribar a nosaltres.
Comprendre la física i la significació de M27 estava molt més enllà de la ciència del segle XVIII. Encara avui, moltes coses d’una nebulosa planetària bipolar com la M27 segueixen sent un misteri, com ara el mecanisme físic que expulsa l’enbolcall gasós d’una estrella de massa baixa i deixa enrere una nana blanca i calenta de raigs X.

Idioma »