M31: la galàxia d’Andròmeda

Crèdit & Copyright: Robert Gendler

Quina és la galàxia més propera a la Via Làctia? Andròmeda. De fet, es creu que la nostra galàxia s’assembla molt a la d’Andròmeda. En conjunt, aquestes dues galàxies dominen el Grup Local de galàxies.
La llum difusa d’Andròmeda és causada pels centenars de milers de milions d’estrelles que aplega. Les estrelles que envolten la imatge d’Andròmeda són en realitat estrelles de la nostra galàxia que estan molt per davant de l’objecte de fons.
Andròmeda sovint es refereix com a M31, ja que és l’objecte 31 de la llista de Messier d’objectes difusos del cel. M31 és tan distant que la llum triga uns dos milions d’anys per arribar a la Terra, però és visible sense ajuda.
Aquesta imatge d’M31 és una composició digital de 20 fotografies captades amb un petit telescopi. M31 segueix sent una gran desconeguda; entre altres coses no se sap quant de temps trigarà a xocar amb la nostra galàxia.