M31, la galàxia d’Andròmeda

Crèdit & Copyright: Robert Gendler

Quina és la galàxia més propera a la Via Làctia? La galàxia d’Andròmeda.
Es creu que la nostra galàxia s’assembla molt a la d’Andròmeda. Juntes, aquestes dues galàxies dominen el Grup Local de galàxies. La llum difusa d’Andròmeda és causada pels centenars de milers de milions d’estrelles que la componen. Les diverses estrelles que envolten la imatge d’Andròmeda són en realitat estrelles de la nostra galàxia que es troben per davant de l’objecte de fons. Andròmeda es coneix sovint com a M31, ja que és l’entrada 31 de la llista de Messier d’objectes difusos del firmament. M31 és tan distant que la seva llum triga uns dos milions d’anys a arribar-nos. Tot i que és visible a simple vista, la imatge de M31 és una composició digital de 20 fotogrames captats amb un petit telescopi. Sobre M31 se’n sap molt poc; tampoc es coneix quant de temps trigarà a col·lidir amb la nostra galàxia.