M31 versus M33

Separades per uns 14 graus (28 llunes plenes) en el cel de la Terra, les galàxies espirals M31 (a l’esquerra) i M33 formen part del Grup Local, juntament amb la nostra galàxia, la Via Làctia.
Aquesta composició de múltiples càmeres mostra detalls de l’estructura espiral d’ambdues, mentre que les massives galàxies veïnes semblen equilibrar-se en els camps d’estrelles que hi ha a banda i banda de Mirach, la brillant estrella beta de la constel·lació d’Andròmeda. En realitat, però, Mirach és a 200 anys llum del Sol, mentre que M31, la galàxia d’Andròmeda, és a 2,5 milions d’anys llum de distància i M33, la galàxia del Triangle, també és a uns 3 milions d’anys llum. Tot i que es veuen molt separades, M31 i M33 estan afectades per una lluita gravitatòria. Els radioastrònoms han trobat indicis d’un pont de gas hidrogen neutre que podria connectar-les, cosa que evidencia que en el passat van xocar. Actualment, les simulacions gravitatòries prediuen que, d’aquí a milers de milions d’anys, la Via Làctia, M31 i M33 es veuran afectades per xocs i fusions entre elles.