M33: la galàxia Triangulum

La petita constel·lació septentrional Triangulum alberga la magnífica galàxia espiral M33. Es coneix popularment com a galàxia del Molinet o, simplement, la galàxia del Triangle. M33 fa més de 50.000 anys llum de diàmetre i és la tercera galàxia més gran del Grup Local de galàxies després de la d’Andròmeda (M31) i de la Via Làctia. A uns 3 milions d’anys llum de la Via Làctia, es creu que M33 és una galàxia satèl·lit de la galàxia d’Andròmeda; per això, els astrònoms imaginen que cada galàxia té segurament unes vistes espectaculars del sistema estel·lar de l’altra espiral.
Pel que fa a la vista des de la Terra, aquesta nítida composició mostra els cúmuls d’estrelles blaves de M33 així com les regions rosades de formació estel·lar que dibuixen els braços espirals recaragolats de la galàxia. De fet, la cavernosa NGC 604 és la regió de formació estel·lar més brillant (aquí es veu aproximadament a la posició de rellotge de les 7 del centre de la galàxia). La ben mesurada població d’estrelles variables de M33 ha contribuït, com M31, a fer d’aquesta espiral propera un patró còsmic per establir l’escala de distàncies de l’Univers.

APOD    
Idioma »