M42: la gran nebulosa d’Orió

Crèdit & Copyright: Francesco Battistella

Poques vistes astronòmiques exciten la imaginació com el viver estel·lar proper conegut com a la nebulosa d’Orió.
El gas brillant d’aquesta nebulosa envolta les estrelles joves i calentes que hi ha a la vora d’un immens núvol molecular interestel·lar. Moltes de les estructures filamentoses visibles en la imatge són en realitat ones de xoc: fronts on el material que es mou ràpidament topa amb el gas de moviment lent. La nebulosa d’Orió abasta uns 40 anys llum i es troba a uns 1.500 anys llum de distància en el mateix braç espiral de la nostra galàxia que el Sol. La gran nebulosa d’Orió es pot trobar a ull nu just a sota i a l’esquerra del cinturó fàcilment identificable de tres estrelles que hi ha a la popular constel·lació Orió. La fotografia, presa el mes passat, mostra una exposició de dues hores de la nebulosa en tres colors.
Tot el complex nucli de la nebulosa d’Orió, que inclou la nebulosa Cap de Cavall, es dispersarà lentament durant els pròxims 100.000 anys.