M64: la galàxia de l’Ull Negre

Aquesta gran, brillant i bella galàxia espiral és Messier 64, sovint anomenada la galàxia de l’Ull Negre o la galàxia de la Bella Dorment per al que sembla una parpella pesant a les vistes telescòpiques.
La galàxia de l’Ull Vermell també podria ser-ne un sobrenom adequat, com suggereix aquesta composició en color. Els enormes núvols de pols que enfosqueixen el costat proper de la regió central de M64 s’associen amb la resplendor vermellosa de l’hidrogen que hi ha a les regions de formació estel·lar. Però no és l’única característica peculiar d’aquesta galàxia. Les observacions mostren que M64 es compon realment de dos sistemes concèntrics que giren en sentit contrari. Mentre que totes les estrelles de M64 giren en la mateixa direcció que el gas interestel·lar de la regió central de la galàxia, el gas de les regions exteriors, que s’estén a uns 40.000 anys llum, gira en direcció contrària. L’ull polsegós i l’estranya rotació són segurament el resultat de la fusió de dues galàxies diferents que va tenir lloc fa mil milions d’anys.
M64 és a uns 17 milions d’anys llum de distància a l’altrament ben cuidada constel·lació septentrional Coma Berenices.