M77: una galàxia espiral amb un centre actiu

Crèdits: HubbleNASAESA. Processament & LlicènciaJudy Schmidt

Què passa en el centre de la galàxia espiral propera M77?
Aquesta galàxia de cara es troba a tan sols 47 milions d’anys llum de distància a la constel·lació de la Balena (Cetus). A la distància estimada, aquest magnífic univers illa té un diàmetre d’uns 100 mil anys llum. També coneguda com a NGC 1068, el seu nucli compacte i molt brillant és ben estudiat pels astrònoms que exploren els misteris dels forats negres supermassius que hi ha a les actives galàxies de Seyfert. M77 i el seu nucli actiu brillen a les longituds d’ona de rajos X, ultraviolats, visibles, infrarojos i ràdio.
La nítida fotografia de M77, presa pel Telescopi Espacial Hubble, està dominada per la llum vermella (visible) emesa per l’hidrogen. Mostra detalls dels sinuosos braços espirals traçats per núvols de pols enfosquidora així com de les regions vermelles on es formen estrelles prop del nucli lluminós de la galàxia.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day