M78 i reflexes de pols d’Orió

Crèdit & Copyright: Marco Burali, Tiziano Capecchi, Marco Mancini (MTM observatory, Itàlia)

En l’enorme complex del núvol molecular d’Orió destaquen diverses nebuloses blaves i brillants.
La fotografia mostra dues de les nebuloses de reflexió més famoses, això és, núvols de pols il·luminada per la llum reflectida per les brillants estrelles incrustades. La més famosa és la nebulosa M78, al centre de la imatge, catalogada fa més de 200 anys. A l’esquerra hi ha la menys coneguda NGC 2071. Els astrònoms continuen estudiant aquestes nebuloses de reflexió per comprendre millor com es formen les estrelles de l’interior. El complex d’Orió es troba a uns 1500 anys llum de distància, conté les nebuloses Orió i Cap de Cavall, i cobreix gran part de la constel·lació d’Orió.