M83: la galàxia dels Mil Robins

L’enorme, brillant i bella galàxia espiral M83 es troba a només dotze milions d’anys llum de distància, a prop de la punta sud-est de la molt llarga constel·lació Hydra. Els prominents braços espirals traçats per les bandes de pols fosca i els cúmuls estel·lars blaus donen a aquesta galàxia el seu nom popular, el Molinet austral. Però les regions on es formen estrelles vermelloses que esquitxen els braços ressaltats en aquesta composició també suggereixen un altre sobrenom: la galàxia de Mil Robins. M83 fa uns 40.000 anys llum de diàmetre, forma part d’un grup de galàxies que inclou la galàxia activa Centaurus A. El nucli de M83 brilla en energies de raigs X, cosa que indica una alta concentració d’estrelles de neutrons i forats negres resultants d’una intensa explosió de formació estel·lar.
Aquesta nítida imatge també mostra estrelles (punxegudes) de la Via Làctia en primer pla i galàxies distants al fons. Les dades de la imatge s’han obtingut del Telescopi Subaru, de la càmera de camp ampli de l’Observatori Europeu del Sud i de l’arxiu Hubble Legacy.